Ruiseñor Común

1981

El Ruiseñor común (Luscinia megarhynchos) es una especie de ave del orden de los gorriones (Passeriformes), pertenece a la familia Muscicapidae. Según recientes hallazgos moleculares y biológicos sobre la filogenia de los pájaros cantores, en la actualidad se clasifica principalmente como la familia de los mosqueros (Muscicapidae).

En ocasiones, sin embargo, uno todavía lo encuentra clasificado con los túrdidos (Turdidae) incluso hoy en día. La especie hermana del ruiseñor común es el ruiseñor ruso (Luscinia luscinia). En Alemania, el ruiseñor fue el pájaro del año en 1995.

Ruiseñor común

El ruiseñor común o simplemente ruiseñor (Luscinia megarhynchos), es un pequeño pájaro paseriforme mejor conocido por su poderoso y hermoso canto. Antiguamente estaba clasificado como miembro de la familia de los zorzales Turdidae, pero ahora se le considera más generalmente como un mosquero del Viejo Mundo, (Muscicapidae) Pertenece a un grupo de especies más terrestres, a menudo llamadas charlas.

El ruiseñor común es un símbolo importante para los poetas de diversas épocas, y ha adquirido una serie de connotaciones simbólicas. Homero evoca el ruiseñor de la Odisea, sugiriendo el mito de Filomela y Procne (uno de los cuales, según la versión del mito, se convierte en ruiseñor), que es el foco de la tragedia de Sófocles, Tereus, de la que sólo quedan fragmentos.

El ruiseñor común también ha sido utilizado como símbolo de los poetas o de su poesía. Los poetas eligieron al ruiseñor como símbolo debido a su canto creativo y aparentemente espontáneo. Virgilio compara el luto de Orfeo con el “lamento del ruiseñor”.

Bello Luscinia megarhynchos fotografiado de cerca

Taxonomía

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Aves

Orden: Passeriformes

Familia: Muscicapidae

Género: Luscinia

Especie: Luscinia megarhynchos

Hábitat y distribución

Es una especie migratoria insectívora que se reproduce en bosques y matorrales en Europa y el suroeste asiático, y que pasa el invierno en el África subsahariana. No se encuentra naturalmente en las Américas.

La distribución es más meridional que la del ruiseñor ruso (Luscinia luscinia). Anida en el suelo o cerca de él en una vegetación densa. Las investigaciones realizadas en Alemania revelaron que el hábitat de reproducción preferido de los ruiseñores estaba definido por una serie de factores geográficos:

  • Menos de 400 m (1300 pies) sobre el nivel medio del mar
  • Temperatura media del aire durante el período vegetativo superior a 14 °C (57 °F).
  • Más de 20 días/año en los que las temperaturas superan los 25 °C (77 °F).
  • Precipitación anual inferior a 750 milímetros (30 pulgadas)
  • Índice de aridez inferior a 0,35

Características

La canción del ruiseñor común ha sido descrita como uno de los sonidos más bellos de la naturaleza, canciones inspiradoras, cuentos de hadas, ópera, libros y una gran cantidad de poesía.

Imágenes del Ruiseñor común

Tamaño y peso

Un ruiseñor común adulto mide aproximadamente 16,5 cm desde el pico hasta la parte superior de la cola, por lo que es aproximadamente tan grande como un gorrión común (Passer domesticus) y pesa entre 18 y 27 gramos.

Colores

El plumaje es relativamente discreto y reservado, pero fino. La parte superior del cuerpo del ruiseñor común es de un color marrón claro ligeramente rojizo y cálido, la cola más claramente marrón rojizo.

La parte inferior (la zona del estómago y el pecho) es blanquecina o de un gris muy claro, que está moteado parcialmente, especialmente en el pecho, fácilmente en un color marrón claro similar al de la parte superior; los ojos negros tienen bordes blancos, el pico rosado y amarillo, y también las patas son de color rosa amarillento.

El ruiseñor común tiene cierta similitud con el ruiseñor ruso (Luscinia luscinia) y puede confundirse con él. Sin embargo, el ruiseñor ruso es de color más oscuro y tiene un color entre gris y marrón bifurcado.

Canto

Sólo los machos ruiseñores comunes cantan. El canto del ruiseñor común es rico, agradable y ruidoso y es percibido por la gente como muy agradable y hermoso. El canto es extremadamente complejo, variado, impredecible e imaginativo, y consiste en versos de tonos simples o dobles muy espaciados.

Hay laúdes twitteados y acanalados, repeticiones de tonos, así como formaciones en carácter de trilleo en la garganta, cuyo intervalo de pausa puede ser completamente diferente (por ejemplo, tercero, cuarto, etc.). La voz tiene un amplio rango, notas agudas o pasajes que se alternan con los de un registro bajo o medio.

También la dinámica es muy variable, y cambia de pasajes silenciosos a fuertes, a veces también en efectos crescendo. Además de las tonalidades rápidas y más rápidas con una expresividad aparentemente alegre o incluso ingeniosa, también hay tonos alargados con una voz particularmente melodiosa y repeticiones de tonos, que parecen lamentarse o anhelar y que se consideran particularmente característicos.

A principios de la primavera, los ruiseñores comunes cantan desde las once de la noche hasta la mañana sin pareja; el canto nocturno probablemente sirve sobre todo para atraer a una pareja de cría y se detiene después de la formación de la pareja.

A partir de mediados de mayo, por lo tanto, por lo general, sólo los machos no apareados cantan de noche. Durante toda la temporada de cría hasta mediados de junio, los machos ruiseñores también cantan durante el día. El canto durante el amanecer probablemente sirve sobre todo para la defensa del recinto contra otros machos.

Los machos ruiseñores comunes aprenden su canto de los pájaros vecinos durante su temprana juventud y dominan entre 120 y 260 tipos estrofas diferentes, que generalmente duran de dos a cuatro segundos. El repertorio extremadamente extenso es casi único entre los pájaros cantores europeos. Debido a su complejidad, el canto de los ruiseñores es objeto de una intensa investigación en biología del comportamiento, incluida la función de la memoria.

Canto del Ruiseñor común

Audio del Ruiseñor común

Alimentación

El ruiseñor se alimenta de insectos y sus larvas, gusanos u orugas, a veces de arañas u otros invertebrados. En otoño y también en verano las bayas son su principal alimento.

Apareamiento y reproducción

La incubación se realiza en Europa Central desde mediados de abril hasta mediados de junio. Por lo general, sólo hay una cría por año. En condiciones climáticas favorables, la eclosión se realiza dos veces.

El nido consiste de cuatro a seis huevos de color marrón verdoso. Los huevos son puestos diariamente e incubados por la hembra entre 13 y 14 días. Los niños son alimentados por ambos padres. Después de 11 a 12 días, los machos abandonan el nido, sin embargo, se les cuida de 14 a 15 días más.

Los nidos se construyen a menudo en el borde de los arbustos o en los bordes de los caminos directamente en el suelo. El suelo está formado por hojas, en su interior hay musgo y tallos. La hembra construye el nido sola.

Nidos, Huevos y Crías del Ruiseñor común

Estado de conservación

En el Reino Unido, el ave se encuentra en el límite norte de su área de distribución, que se ha contraído en los últimos años, lo que la coloca en la lista roja para su conservación. A pesar de los esfuerzos locales por salvaguardar su hábitat preferido de monte bajo y matorral, el número de aves se redujo en un 53 por ciento entre 1995 y 2008.

Una encuesta realizada por el British Trust for Ornithology en 2012 y 2013 registró unos 3.300 territorios, la mayoría de ellos agrupados en unos pocos condados del sureste de Inglaterra, en particular Kent, Essex, Suffolk y East and West Sussex.

Por el contrario, la población reproductora europea se estima entre 3,2 y 7 millones de parejas, lo que le confiere un estado de conservación verde (la menor preocupación).

Curiosidades

Los ruiseñores comunes se llaman así porque cantan con frecuencia tanto de noche como de día. Su canto es particularmente notorio por la noche porque otras pocas aves cantan. Sólo los machos no apareados cantan regularmente en la noche, y el canto nocturno probablemente sirve para atraer a un compañero. Tiene un sonido de alarma como el de una rana.

Es una especie insectívora y migratoria, que se reproduce en bosques y matorrales de Europa y el suroeste de Asia. Anida en el suelo, en o cerca de arbustos densos. Al menos en Renania (Alemania), el hábitat de reproducción de los ruiseñores se ajusta a una serie de parámetros geográficos.

El ruiseñor como símbolo

En la literatura persa, el ruiseñor común supuestamente enamorado de la rosa es el símbolo del amante, del poeta y del buscador de Dios por excelencia (así como la rosa es el símbolo de todo lo que es bello, incluso como manifestación de lo divino).

Fotos del Ruiseñor común

En la cultura

El ruiseñor común es conocido, entre otras cosas, por las líneas “Era el ruiseñor y no la alondra,  Que acaba de perforar tu oreja ansiosa” de Romeo y Julieta de Shakespeare; así como por la frase berlinesa “Ruiseñor, ick listen’ trapsen”, que proviene de Des Knaben Wunderhorn. (Parodia de los primeros versos de la primera y segunda estrofa: “Ruiseñor, te oigo cantar” y “Ruiseñor, te veo corriendo”. ) “What sin Uhl to one is sin Nachtigall to another” es un idioma alemán bajo; el canto de ambos pájaros es diferente y agrada a diferentes personas.

En la antigüedad, Ovidio describió la historia de Tereus, Prokne y Philomela en el sexto libro de sus Metamorfosis, al final del cual los tres personajes principales se transforman en pájaros – dependiendo de la versión, una de las dos mujeres se convierte en ruiseñor. Por lo tanto, el nombre de Philomele se usó más tarde metonímicamente para el ruiseñor en la poesía.

Sachs elogió a Martín Lutero en su poema del mismo nombre que el “Wittenberg Nightingale“. El poeta barroco Friedrich Spee escribió un poema Trutznachtigall, después del cual también nombró toda una colección de poemas espiritual-poético, que apareció en 1649 poco después de la Guerra de los Treinta Años.

“Pero más dulce aún sonaba / Un pajarito especial / Así interpretó su canto / Por la luna y el sol….

– Friedrich von Spee: Defendiendo al ruiseñor.

El ruiseñor también aparece en el cuento de hadas Jorinde y Joringel. En el cuento de hadas de Hans Christian Andersen El ruiseñor del emperador, la canción del ruiseñor cura al emperador de China enfermo terminal. John Keats escribió la Oda a un Ruiseñor y Oscar Wilde escribió la historia El Ruiseñor y la Rosa.

Theodor Storm también dedicó un poema al ruiseñor, The Nightingale: “Eso es, el ruiseñor lo cantó toda la noche. Hay de su dulce sonido, hay en reverberación y eco, las rosas “saltaron”.

El título de la novela de Harper Lee, Matar a un ruiseñor, sólo fue cambiado en la traducción alemana a Wer die Nachtigall disturb. En su novela Muerte y ruiseñores, el poeta irlandés Eugene McCabe acompaña la acción del movimiento nacional irlandés de 1883 con cantos de pájaros.

Video de Ruiseñor común

 

Música

El ruiseñor, como pájaro particularmente “musical” y al mismo tiempo con connotaciones poéticas, inspiró muchas obras musicales. Las más destacadas son las piezas con voz -especialmente para voz alta- o para diversos tipos de flautas, pero también hay obras para otros instrumentos.

En los cantos o chansones de la Edad Media y del Renacimiento, el ave se caracterizaba, si acaso, principalmente por una elegante melodía. Este es también el caso de la canción de Clément Janequin “Va rossignol, amoureux messagagier” (8me Livre, París, Attaignant, 1540), en la que el ruiseñor es cantado como mensajero del amor, y sólo pequeñas representaciones en las distintas voces pueden insinuar el canto de los pájaros.

No obstante, Clément Janequin es más conocido por algunas piezas en las que intentó imitar el canto de los ruiseñores: en 1537 Attaignant Janequins publicó más bien melancólico “Le rossignol” (El ruiseñor; el texto comienza con “En escoutant“), y el alegre “Chant des oiseaux” (El canto de los pájaros). En la segunda pieza imita, entre otros, el mirlo (merle), la alondra (stournelle) y el cuco, pero la imitación del ruiseñor es particularmente extensa y tiene lugar en el centro del verso siguiente, en las sílabas “Frian, frian”.

Ruiseñor en el hermoso bosque, cuya voz resuena; para desterrar tu aburrimiento, balbucea tu garganta: Frian, frian, frian, frian…. Huye de la tristeza, las lágrimas y el dolor como exige la estación”.

En el madrigal “Vaghi boschetti” (Hermosa Boskette) del 7º Libro Madrigal (1581) de Giaches de Wert la palabra “rossignuoli” es la última palabra del texto (de Ariost), pero en la música se oye ya al principio el canto del ruiseñor. Claudio Monteverdi se inspiró quizás en el madrigal de Wert cuando en 1638 publicó su madrigal de 5 partes Dolcissimo uscignolo en su octavo libro de Madrigal (1638), en el que expresa la idea poética de un canto melancólico pero dulce del pájaro por medio de una elegante coloratura y una voz alta en registro alto.

Son famosas las variaciones virtuosas de Jacob van Eyck de la canción Engels Nachtegaeltje (“Ruiseñor Inglés“) para flauta de pico, en algunas de las cuales ya resuenan las imitaciones del canto de los pájaros (publicado en 1644-1656 en Fluyten Lust-hof).

El virtuoso violinista Heinrich Ignaz Franz von Biber imitó al ruiseñor de la manera más realista posible junto a otros pájaros (cuco, gallina/garganta, codorniz) y animales (rana, gato) en su humorística y extraña Sonata representativa para violín solo (transmitida a mano en Kremsier).

En los órganos barrocos, positivos y claviorgana había también a menudo un registro de ruiseñor que buscaba imitar el canto de los pájaros y que podía ser añadido a las piezas adecuadas y a voluntad.

Entre las piezas más famosas de François Couperin se encuentra Le Rossignol-en-amour (“El ruiseñor enamorado“) con Doble, que puede interpretarse como una pieza para clavicémbalo en solitario, pero también con flauta traversa y bajo continuo. Se trata en realidad de un retrato melódico estilizado, pero con imitaciones intercaladas de cantos de pájaros, y presenta su decimocuarto orden (en el 3er libro Pièces de clavecin, 1722), en el que hay varias otras piezas de pájaros, entre ellas Le Rossignol-vainqueur (“El ruiseñor victorioso“).

Antonio Vivaldi llamó a su concierto para violín A major RV 335a Il Rosignuolo (“El ruiseñor“), cuyo primer movimiento utiliza algunas frases que recuerdan al famoso concierto RV 90 Il gardellino (El cardo). Sin embargo, Il Rosignuolo fue impreso en una versión ligeramente modificada de 1720 en Inglaterra bajo el nombre de The Cuckow (“The Cuckoo”, RV 335) y fue una de las obras más populares de Vivaldi; sin embargo, varios expertos han señalado que el concierto no contiene ninguna imitación típica del cuco, sino muchos pasajes animados y virtuosos que se ajustan al ruiseñor, por lo que el título manuscrito Il Rosignuolo debería ser el original.

En la historia de la música varios cantantes se han identificado con el ruiseñor, por lo que el castrato Matteuccio fue llamado “el ruiseñor de Nápoles” (il rosignuolo di Napoli), y Jenny Lind, una de las sopranos más famosas del siglo XIX, es conocida como el “Ruiseñor Sueco”.

La autora Christine Wunnicke llamó a su libro sobre el castrato Filippo Balatri “El ruiseñor del zar”. En general, especialmente los sopranos o soubrettes de coloratura clara eran o son a veces llamados “ruiseñores”, en tiempos más modernos (siglos XX y XXI) también a veces despectivos.

Dibujos e Ilustraciones del Ruiseñor común

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