Cuervos

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Corvidae es una familia cosmopolita de aves paseriformes oscinas la cual contiene cuervos, grajos, arrendajos, cascanueces entre otros. Se le conoce a esta gran familia como como la familia de los cuervos, o más técnicamente, los córvidos. Se han logrado describir más de 120 especies. El género Corvus, inclusive las grajillas y cuervos, constituyendo más de un tercio de toda la familia.

Cuervos.

Usualmente poseen los córvidos una medida corporal media que es superior que el de las demás familias de aves Passeriformes; inclusive, este conjunto de pájaros integra a varios de los más magnos del orden. Son estas aves polífagas y con frecuencia carroñeras.

Muestran los córvidos una inteligencia notable para animales de su tamaño y se localizan encuentran entre las aves más inteligentes que hasta ahora han sido estudiadas. En especial, los miembros de la familia han mostrado autoconciencia en pruebas de espejo (“urracas europeas”) y también presentan habilidad para fabricar herramientas (por ejemplo, los cuervos), habilidades que hasta hace poco tiempo se creía que solamente poseían los humanos y algunos otros mamíferos superiores. Es igual a la de los grandes simios y cetáceos su relación de masa total cerebro-cuerpo, y solamente es ligeramente inferior a la de los humanos.

Son estas aves de tamaño mediano a grande, poseen patas y picos fuertes, cerdas de rictal y una sola muda cada año (muda dos veces la mayoría de las paseriformes). Se encuentran los córvidos en todo el mundo a excepción de los casquetes polares y la punta de Sudamérica. Se encuentran la mayoría de las especies en América tropical del Sur y Central, Eurasia y Asia meridional, con menos de 10 especies cada una en Australasia y África.

Ha vuelto a ingresar el género Corvus en Australia en una prehistoria geológica reciente relativamente, con cinco especies y una subespecie. Han alcanzado varias especies de cuervos las islas oceánicas, y varias de estas especies se encuentran ahora altamente amenazadas de extinción o incluso ya se han extinguido.

Corvus crassirostris, vista de su gran pico

Taxonomía.

Reino: Animalia.

Filo: Chordata.

Clase: Aves.

Orden: Passeriformes.

Familia: Corvidae.

Hábitat y distribución.

Se encuentran los córvidos en la mayoría de las zonas climáticas. Son la mayoría sedentarios y no migran de manera significativa. No obstante, durante una escasez de alimentos, puede llegar a ocurrir una migración eruptiva. Cuando las especies son migratorias, conforman grandes bandadas en el otoño (en el hemisferio norte alrededor de agosto) y viajan en dirección al sur.

Una de las razones de éxito de los cuervos Corvus cornix, en comparación con los cuervos Corvus corax, es su capacidad para lograr superponerse al territorio de reproducción. Durante la temporada de reproducción, se demostró que los Corvus cornix se superponen al territorio de reproducción seis veces más que los Corvus corax. Tal invasión de las áreas de reproducción dejó un incremento de la densidad de población local.

Dado que los cuervos y las urracas (Genero pica) se han beneficiado e inclusive han aumentado en número gracias al desarrollo humano, se llegó a sugerir que esto podría provocar mayores tasas de depredación de nidos de especies de aves aún más pequeñas, lo que llevaría a disminuciones. Han demostrado algunos estudios que es infundada esta preocupación.

Examinó un estudio cuervos americanos, que se habían incrementado en número, eran sospechosos de la depredación de nidos de mérgulos jaspeados amenazados. No obstante, los arrendajos de Steller, que son muy exitosos independientemente del desarrollo humano, son bastante eficientes en el saqueo de nidos de pájaros pequeños que los mismos cuervos americanos y también que los cuervos comunes.

Por lo tanto, la relación humana con cuervos Corvus cornix y cuervos Corvus corax no aumentó de manera significativa la depredación de nidos, en comparación con otros factores como por ejemplo: la destrucción del hábitat. De manera análoga, un estudio que examinó la caída de las aves cantoras británicas no halló ninguna relación entre el número de urracas euroasiáticas y los cambios en las poblaciones de 23 especies de aves cantoras.

Características.

Los córvidos son aves paseriformes grandes a muy grandes, de una constitución robusta, patas fuertes y todas las especies a excepción del arrendajo piñón tienen sus fosas nasales cubiertas por plumas muy parecidas a las cerdas.

Tienen varios córvidos una fuerte organización y grupos comunitarios. Las grajilla occidental​ (Corvus monedula), por ejemplo, poseen una fuerte jerarquía social, y son facultativamente coloniales durante el periodo de la reproducción. Se ha registrado también la prestación de ayuda y colaboración mutua en muchas de las especies de córvidos.

Se conoce que los córvidos jóvenes juegan y también participan en elaborados juegos sociales. Los juegos de grupo documentados siguen los mismos patrones de “seguir al líder” o “rey de la montaña”. En cambio otros juegos consisten en pasar, manipular y equilibrar los palos. También participan los córvidos en otras actividades, como por ejemplo deslizarse por superficies lisas. Se entiende que tales juegos juegan un papel muy importante en la capacidad de adaptación y de supervivencia de estas aves.

La selección del ganador es bastante complejo y va acompañado de muchos juegos sociales en los Corvidae. Se someten a una serie de pruebas sociales los jóvenes de especies de córvidos, inclusive realizan hazañas acrobáticas, antes de ser estos aceptados como pareja por el sexo opuesto.

Varios córvidos pueden ser agresivos. Por ejemplo, los arrendajos azules, son muy bien conocidos por atacar cualquier cosa que se encuentre amenazando su nido. Se conoce que los cuervos atacan a perros, gatos, a otros cuervos y también a aves rapaces. La gran mayoría de las veces tales asaltos se producen como una distracción, para generar una oportunidad de robar comida.

Tamaño y peso.

El córvido más pequeño viene siendo el arrendajo enanoAphelocoma nana”, con 41 gramos  y 21, 5 centímetros de altura. Son el cuervo comúnCorvus corax” y el cuervo de pico gruesoCorvus crassirostris”, los córvidos más grandes, estos dos cuales exceden regularmente los 1.400 gramos (o sea las 3,1 libras) y los 65 centímetros (o 26 pulgadas) de altura.

Tienen los córvidos unos fuertes y robustos pico y también grandes envergaduras. Incluye la familia a los miembros más grandes de la orden de los paseriformes. Pueden las especies ser identificadas fundamentándose en su tamaño, forma y geografía; no obstante, algunas, en especial los cuervos australianos, se identifican aún mejor por sus ruidosos llamados.

Colores.

Muchos córvidos de zonas templadas poseen plumaje principalmente de color negro o azul; no obstante, algunos son de plumaje blanco y de blanco con negro, otros tienen una irisación azul-púrpura y muchas otras especies tropicales son de colores brillantes. Los sexos son bastante similares en color como en tamaño.

Sonido y comunicación.

Es el cuervo un pájaro inteligente que puede emitir muchos tipos de sonidos, su forma más usual de comunicación es con sus propios congéneres, más aún cuando estos se localizan a determinada distancia, se comunican pues por medio de su graznido.

Uno de los animales que presenta muchos recursos viene siendo el cuervo, es capaz de acomodar su sonido natural en relación a lo que desea expresar o avisar. Pero, ¿por qué razón graznan los cuervos y qué señales envían estas aves con un graznido? Veamos las respuestas a estas preguntas a continuación.

El idioma de los cuervos.

Hace ya un tiempo atrás  hasta la actualidad se han realizado gran cantidad de experimentos etológicos con cuervos, los mismos lograron resolver conclusiones que son extraordinarias para varios expertos de la ciencia. Sabiendo que el cuervo es un animal muy capaz de solucionar problemas solo utilizando herramientas, pues es verdaderamente natural entender que su manera de comunicarse, venga siendo, una cuestión verdaderamente procesada.

El tono y las repeticiones.

Indican tanto el tono como también las repeticiones al momento de graznar si se encuentran ante un amigo o ante una amenaza. Se ha logrado exponer que los cuervos son unas aves que tienen una muy buena memoria hacia sus semejantes, ya que pueden reconocerlos luego de lapsos de largos de tiempo de inclusive más de 2 años. Estos al volverse a ver nuevamente con otros cuervos, su sonido va a ser otro, todo de acuerdo a que si son especies semejantes o parte de este conjunto, del conjunto de juventudes ya maduros o también si se llega a tratar de contrincantes.

Al momento de que estos pájaros descubren la representación de otros ejemplares hostiles o quizás de otras razas de pájaros desconocidos, expresan los cuervos un graznido muy transitorio y poco sonoro, que explican los etólogos como una conducta de parecer aún más grandes y peligrosos de lo que son. Anteriormente los cuervos del mismo grupo o familia los graznidos van a ser frecuentes y repetitivos aunque no van a ser estridentes, a manera de saludo amistoso.

También funciona el graznido de estas aves para lograr avisar a sus congéneres de algún riesgo inminente. Una de las maneras en que estas aves alcanzan percibir algún riesgo es cuando llegan a observar a otro cuervo que ha muerto. En tales circunstancias emiten estas aves una cadena de graznidos muy potentes, son incluso desagradables, a manera de alarma para el resto del grupo y, luego de llevar a cabo una especie de ritual funerario en común el cual es sonoro, posteriormente se alejan del lugar.

En determinadas circunstancias pueden tardar incluso unos cuantos días en volver nuevamente al lugar o zona donde han hallado a uno de sus congéneres muerto, ya que se adjudican que tal área se ha vuelto muy riesgosa para convivir.

Las conductas de hacer de vigilante para dar aviso a los otros integrantes de un grupo o a una familia, o aquel hábito empático de articular emociones ante la muerte de algún miembro de su especie son costumbres que corresponden a mamíferos, aunque no lo son mucho en pájaros. Además, al igual que sucede con los mamíferos, también los cuervos comunican mensajes a su linaje.

Los graznidos de los cuervos se adaptan igualmente para avisar a sus compañeros de “figuras amigables e inofensivas”, que bien pudieran ser de un grupo de personas que acostumbren darles alimentos en una determinada zona. Además pudieran funcionar también para guiar a carroñeros enormes hasta algún cadáver de algún animal y de ese modo hacer que los abran, para que luego los cuervos saquen provecho de los residuos que no comen esos carroñeros al despedazar tales presas.

Hay graznidos que emiten para situaciones específicas, como por ejemplo: las exclamaciones de vuelo, aquellos sonidos que expresan cuando están en una asechanza o aquellos que se expresan cuando están cortejando.

El lenguaje corporal de las aves.

Además de la entonación como también de las reproducciones del graznido, también es bueno que se analicen tendencias que lo acompañan o si utilizan algunos otros ruidos que generan con su pico, el cual es usado igualmente para brindar un señalamiento. Inclusive pueden llegar a atesorar objetos con el objetivo de atraer la atención de otros cuervos. Ahora ben, Sea como sea, la verdad es que estos pájaros poseen un sistema para comunicarse muy confuso de entender que la ciencia aún tiene que examinar a fondo.

Alimentación.

Es omnívora la dieta natural de muchas especies de córvidos, está la alimentación compuesta por invertebrados, pequeños mamíferos, pollos, bayas, semillas, frutas y carroña. No obstante, varios córvidos, en especial los cuervos, se han adaptado muy bien a las condiciones humanas e incluso han llegado a depender de alimentos antropogénicos.

En un estudio estadounidense de cuervos comunes, cuervos americanos y arrendajos de Steller alrededor de asentamientos y campamentos humanos, parecían los cuervos tener la dieta más diversa de todas, tomando alimentos antropogénicos como por ejemplo: espaguetis, pan, papas fritas, sándwiches, comida para perros y alimento para ganado. El incremento de las fuentes antropogénicas de alimentos disponibles se encuentra contribuyendo al aumento de la población de varias especies de córvidos.

Varios córvidos son depredadores de otras aves, durante los meses de invierno, los córvidos suelen formar bandadas de forrajeo. No obstante, varios cuervos también comen muchas plagas agrícolas incluso gusanos cortantes, saltamontes, gusanos de alambre y malezas dañinas. Comen carroña algunos córvidos, y como ellos carecen de un pico especializado para desgarrar la carne, tienen que esperar hasta que los animales sean abiertos, ya sea por otros depredadores que si puedan abrir las presas o aprovechar los animales atropellados.

Apareamiento y reproducción.

Son territoriales muchas especies de córvidos, protegen territorios durante todo el año o sencillamente durante la época de cría. En determinados casos, los territorios solamente pueden ser vigilados durante el día, con la pareja uniéndose a los dormideros fuera del territorio en la noche. Son conocidos como gallos comunales algunos córvidos. Determinados grupos de córvidos para dormir pueden llegar a ser muy grandes, con por ejemplo un dormidero de 65 mil aves contadas en Escocia. Algunos, incluyen la graja y el grajo, también son unos nidales comunales.

El vínculo de pareja en los córvidos es muy fuerte e incluso es de por vida en varias especies. Este estilo de vida monógamo, incluso todavía puede contener cópulas extra de parejas. Construyen los machos y las hembras grandes nidos juntos en cornisas o en árboles. El macho alimentará también a la hembra en el proceso de incubación. Los nidos se encuentran construidos con una masa de ramas voluminosas que están usualmente recubiertas de hierba y corteza.

Pueden poner los córvidos entre 3 y 10 huevos, típicamente entre 4 y 7. Suelen ser los huevos de un color verdoso con manchas de color marrón. Ya una vez eclosionadas, las crías siguen en los nidos hasta ya haber transcurrido de 6 a 10 semanas, todo dependiendo de la especie. Proporcionan los córvidos atención biparental.

La grajilla se puede reproducir en edificios o incluso en madrigueras de conejos. Es un córvido de cría cooperativa la urraca de garganta blanca en el que los ayudantes son hembras en su mayoría. Tiene lugar la cría cooperativa cuando varios adultos adicionales ayudan en la crianza de los polluelos. Tales ayudantes en el nido, en la gran mayoría de las aves que se reproducen cooperativamente vienen siendo machos, en tanto que las hembras se unen a otros grupos.

Estado de conservación.

A diferencia de muchas otras familias de aves, la reproducción y aptitud de los córvidos, en especial con muchos cuervos, ha incrementado gracias al desarrollo humano. La supervivencia y también el éxito reproductivo de determinados cuervos Corvus cornix y cuervos Corvus cornix es asistido por la estrecha relación que tienen con los humanos.

El desarrollo humano le proporciona recursos adicionales al desbrozar la tierra, generando pues matorrales ricos en bayas y también en insectos. Cuando la tierra talada se repone de manera natural, los arrendajos y cuervos usan los árboles jóvenes y densos con el fin de anidar. Los cuervos suelen utilizar árboles más grandes en los bosques que son más densos.

A pesar de que la mayoría de los córvidos no se encuentran amenazados (muchos inclusive en aumento gracias a la actividad humana), están en peligro varias especies. Por ejemplo, la destrucción de las selvas tropicales que se localizan en el sudeste asiático está poniendo en peligro la alimentación de bandadas de especies mixtas con miembros de la familia Corvidae.

Igualmente, debido a que su hábitat de matorral semiárido es un ecosistema que está en peligro de extinción, el arrendajo de matorral de Florida posee una población pequeña y se encuentra en disminución. Algunas especies insulares, que son bastante vulnerables a las especies introducidas y a la pérdida de su hábitat, han sido llevadas a la extinción, como por ejemplo el cuervo de Nueva Zelanda, o se encuentran amenazadas, como el cuervo de las Marianas.

La población de cuervos americanos de los Estados Unidos ha hecho a través de los años determinados esfuerzos. Hay posibilidad que el cuervo americano, gracias a que los humanos se encuentren aumentando su hábitat adecuadamente, y también la mano humana este haciendo que los cuervos del noroeste y también los cuervos de los peces disminuyan.

Curiosidades.

Sistemática, clasificación y evolución.

Fue introducida la familia Corvidae por el zoólogo inglés William Elford Leach en una guía del contenido del Museo Británico que fue publicada en el año 1820. A lo largo de los años, se han generado muchos desacuerdos acerca de las relaciones evolutivas exactas de la familia córvida y sus parientes. Lo que pareció claro finalmente fue que los córvidos son derivados de los antepasados de Australasia y desde allí estos se propagan por todo el mundo.

Otros linajes que derivan de estos ancestros evolucionaron en grupos diversos ecológicamente, aunque a menudo austral-asiáticos. A finales de la década de 1970 y en toda la década de 1980, Sibley y Ahlquist se encargaron de unir a los córvidos con otros taxones de la Córvida, basándose estos en la hibridación ADN-ADN.

Se encontraban entre los presuntos parientes de los córvidos, las aves del paraíso, los currawongs, los pájaros látigos, los silbadores, los codornices, los mosqueros monarcas y los drongos, los vireos, los alcaudones y las vangas, aunque las investigaciones en la actualidad favorecen la teoría de que este grupo es artificial en parte. Constituyen los córvidos el núcleo central de la Corvoidea, esto junto con sus parientes más cercanos (las aves del paraíso y los alcaudones). Además son el núcleo de la Córvida, que anexa a los grupos relacionados, como vireos del Viejo Mundo y los orioles.

Se ha logrado a partir del análisis cladístico de varias secuencias de ADN la clarificación de las interrelaciones de los córvidos. Las urracas y los arrendajos no constituyen un linaje monofilético, sino que más bien estas parecen dividirse en un linaje americano y del Viejo Mundo, y un linaje oriental y holártico, respectivamente. Estos no se encuentran estrechamente relacionados entre sí. La posición de la urraca de alas azules, que siempre ha sido un enigma bastante inquietante, es aún menos clara que antes.

El arrendajo cimarrónPlatylophus galericulatus” se anexa tradicionalmente en las Córdidas, aunque podría no ser un verdadero miembro de tal familia, probablemente más cercano a los alcaudonesMalaconotidae” o a los alcaudones “Laniidae”; se considera por el momento mejor Corvidae incertae sedis. Igualmente, el arrendajo de HumePseudopodoces humilis” es, de hecho, un miembro que pertenece a la familia Paridae.

Registro fósil.

Datan de mediados del Mioceno los primeros fósiles de córvidos, hace aproximadamente unos 17 millones de años; Miopica y Miocorvus pueden ser ancestrales de los cuervos y varios del linaje de la urraca, correspondientemente, o análogas a las formas vivientes producto de la evolución convergente. Los géneros córvidos de la prehistoria conocidos parecen ser especialmente de los linajes del arrendajo del Nuevo Mundo y también del Viejo Mundo, como de la urraca holártica Existen además, numerosas especies fósiles de géneros que existieron desde el Mio-Plioceno, especialmente el Corvus europeo.

Inteligencia.

Las proporciones de peso cerebro-cuerpo de los cerebros de estas aves se encuentran entre las más grandes de las aves, análogas a las de la mayoría de los grandes simios y de los cetáceos, y solamente ligeramente inferiores a las de los seres humanos. Se ve reforzada su inteligencia por el largo período de crecimiento que tienen sus jóvenes. Al permanecer con los padres, los jóvenes presentan más oportunidades de aprender las habilidades que requieren.

Comparados con los perros y con los gatos en un experimento que ponía a prueba la capacidad de buscar comida basándose en pistas tridimensionales, los córvidos llegaron a superar a los mamíferos. Un meta-análisis que prueba la frecuencia con la que los pájaros inventaron nuevas maneras de adquirir alimento en la naturaleza, halló que los córvidos son sin duda alguna las aves más innovadoras.

Una revisión del año 2004 sugiere que sus habilidades cognitivas se encuentran a la par con las de los grandes simios. A pesar de las divergencias estructurales, los cerebros de los córvidos y de los grandes simios desarrollaron la capacidad de hacer mediciones geométricas.

El ingenio córvido se representa por medio de sus habilidades de memorización, alimentación, uso de herramientas y también comportamiento en grupo. Vivir en grandes grupos sociales ha estado conectado durante muchísimo tiempo con una alta capacidad cognitiva. Para convivir en un grupo grande, debe ser capaz un miembro de reconocer a los individuos y también rastrear la posición social y la alimentación de otros miembros con el pasar del tiempo.

También deben ser capaces los miembros de distinguir entre edad, sexo, estado reproductivo y dominio, y de actualizar tal información constantemente. Puede incluso ser que la complejidad social corresponda a su elevada cognición.

La urraca euroasiática es la única especie no mamífera conocida que se puede reconocer en una prueba de espejo sin fallar. Las urracas han sido observadas participando en rituales muy bien elaborados de duelo, los cuales han sido comparados con los funerales humanos, incluso con la acción  de colocar coronas de hierba. Marc Bekoff, de la Universidad de Colorado, argumenta que demuestra esto que son capaces de sentir ciertas emociones complejas, incluso el dolor.

Hay también ejemplos específicos de astucia córnea. Se documentó que un cuervo carroñero llegó a romper nueces colocándolas en un cruce peatonal, dejando pues que los autos que pasaban se encargaran de romper la cáscara, esperando a que el semáforo se colocase en rojo, y luego recuperando el contenido de manera segura. Un grupo de cuervos en Inglaterra se turnó para levantar las tapas de la basura en tato que sus compañeros recogían comida.

Se conoce que los miembros de la familia de los córvidos observan a otras aves, recuerdan además dónde esconden su comida y vuelven cuando el dueño se va. También los córvidos mueven su comida de un escondite a otro y de ese modo evitar robos, pero sólo lo hacen si ellos mismos han sido ladrones anteriormente (es decir, recuerdan estas aves contextos sociales relevantes y previos, utilizan su propia experiencia de haber sido ladrones y de ese modo predecir el comportamiento de un ladrón, y pueden luego determinar el curso más seguro para lograr proteger sus escondites de ser robados). Los estudios para evaluar habilidades cognitivas análogas en simios no han sido verdaderamente concluyentes.

La capacidad de ocultar alimentos requiere de memorias espaciales y además muy precisas. Los córvidos han sido registrados para lograr recordar el escondite de sus alimentos hasta incluso luego de nueve meses después. Se sugiere que los puntos de referencia verticales (como por ejemplo los árboles) se usan para recordar lugares. Ha habido también evidencia de que los arrendajos fregadores de California, que guardan alimentos perecederos, no solamente recuerdan dónde almacenan sus alimentos, sino también por cuánto tiempo. Esto se ha comparado con la memoria episódica, que antes se creía una cosa exclusiva de los seres humanos.

Los cuervos de Nueva Caledonia “Corvus moneduloides” se destacan porque fabrican herramientas altamente desarrolladas. Hacen estas aves herramientas para pescar de ramitas y hojas recortadas en ganchos, y posteriormente utilizan los ganchos para sacar las larvas de insectos de los huecos de los árboles. Son diseñadas las herramientas de acuerdo a la tarea y aparentemente también a las preferencias aprendidas. Revelaron estudios recientes capacidades para solucionar problemas complicados, lo que sugiere un elevado nivel de innovación de naturaleza compleja.

Otros córvidos que han sido observados utilizando herramientas como el cuervo americano, el arrendajo azul y el arrendajo verde. La diversidad en el diseño de herramientas entre córvidos sugiere que existe una variación cultural. Una vez más, los grandes simios vienen siendo los únicos mamíferos que utilizan herramientas de esta manera.

Los cascanueces y Cuervos grajos de Clark fueron comparados en un estudio del año 2002 basado en el aprendizaje de reglas geométricas. Los córvidos, en conjunto con una paloma doméstica, tuvieron que intentar localizar un objetivo entre dos puntos de referencia, en tanto que las distancias y los puntos de referencia fueron modificados. Eran los cascanueces más precisos en sus búsquedas que las grajillas y que las palomas.

Es el espantapájaros una táctica de miedo arquetípica que se utiliza en el negocio agrícola. No obstante, gracias al rápido ingenio de los córvidos, los espantapájaros ripiadamente son ignorados y utilizados como perchas. A pesar de los esfuerzos emprendidos por los agricultores para deshacerse de las plagas de córvidos, sus intentos solamente han expandido los territorios de los córvidos y además han fortalecido su número.

Contrariamente a las clasificaciones teleológicas antepasadas en las que eran vistos estos animales como los pájaros cantores “más altos” gracias a su inteligencia, la sistemática en la actualidad podría situar a los córvidos, en relación a su número total de características físicas en vez de sólo a su cerebro (que es el órgano más desarrollado de las aves), en el centro inferior del árbol evolutivo de los paseriformes, claro, todo dependiendo de qué subgrupo se elija como el más derivado. Pues Según un observador:

Durante el periodo del siglo XIX surgió la creencia de que estos eran las aves “más avanzadas”, basándose en la creencia de que la evolución darwiniana conlleva al “progreso”. En tal clasificación, los pájaros más inteligentes fueron por última vez listados reflejando su posición en la cima piramidal. Los biólogos modernos rechazan enormemente el concepto de progreso jerárquico en la evolución.

El otro gran grupo de pájaros enormemente inteligentes del orden de los Psitaciformes (que incluye loros de Nueva Zelanda, cacatúas y loros “verdaderos”) no se encuentra estrechamente relacionado con los córvidos.

Enfermedad.

Los córvidos son reservorios o sea portadores del virus del Nilo Occidental en América del norte. Se encuentran infectados por mosquitos (los vectores), principalmente los de la especie Culex. Los cuervos mueren rápidamente a causa de tal enfermedad, por lo que sus muertes son un sistema de alerta anticipada cuando el virus del Nilo Occidental alcanza una zona (al igual que las muertes de otras especies de aves y de caballos). Una de las primeras señales de que el virus del Nilo Occidental alcanzó llegar a los Estados Unidos en el año 1999 fue la muerte de cuervos en la ciudad de Nueva York.

Relación de los Cuervos con los seres humanos.

Varios córvidos completamente distintos, particularmente los Corvus, han servido en varias ocasiones como mascotas, aunque no son capaces de hablar con la facilidad como los loros y no les gusta para nada estar enjaulados.

En el mito y la cultura.

A menudo el folklore representa a los córvidos como animales inteligentes e inclusive hasta místicos. Algunos nativos americanos, como los Haida, tenían en sus creencias que un cuervo fue quien creó la tierra y a pesar de ser este un espíritu embaucador, los cuervos eran animales populares en los tótems, a los que se les acredita la creación del hombre y a los que se considera también la acción de haber colocado el Sol en el cielo.

Gracia a su dieta carroñera, los pueblos celtas asociaban rotundamente a los córvidos con la guerra, el campo de batalla y la muerte, su gran inteligencia significaba que frecuentemente eran considerados estos pájaros mensajeros, o manifestaciones de los dioses, como por ejemplo el Morrigan irlandés o el cuervo bendito de Bendigeidfran, que son deidades del inframundo que pueden estar relacionadas con el rey siguiente al rey Arturo.

El sueño de Rhonabwy ilustra muy bien la asociación de los cuervos en la guerra. En muchos sitios de Gran Bretaña, las reuniones de cuervos, o más a menudo la reuniones de las urracas, son contadas utilizando la rima de adivinación: 1 para el dolor, 2 para la alegría, 3 para una niña, 4 para un niño, 5 para la plata, 6 para el oro, 7 para un secreto que nunca se sabe. Sostiene la superstición de Cornualles que cuando se llega a encontrar una urraca solitaria, esta debe ser recibida con mucho respeto.

Veneraban mucho a los cuervos varios pueblos germánicos. Odín, la deidad mayor, se encontraba tan asociada a los cuervos a lo largo de la historia que llegó a tener el kenning “dios cuervo” y era la bandera de varios caciques escandinavos, el  estandarte del cuervo, en la era vikinga. También Hugin y Munin asistieron, dos cuervos que le susurraban al oído determinadas noticias. Aparece en ocasiones en el folklore escandinavo moderno “El Valravn”.

El tesoro de Sutton Hoo presenta córvidos estilizados con picos que se encuentran enrollados en el esmalte decorativo del escudo y también en la tapa del bolso, que llegaba a reflejar a los anglosajones su estatus totémico común, cuyas creencias indígenas antes de legar el cristianismo eran del mismo origen que las de los vikingos ya antes mencionados.

Esopo, el escriba griego del siglo VI a.C. era un personaje que presentaba a los córvidos como antagonistas inteligentes en muchas de sus fábulas. Luego, más tarde, en la literatura occidental, fue popularizada por la obra “El cuervo”, obra del poeta estadounidense Edgar Allan Poe, el cuervo común se llega a convertir en un símbolo del descenso a la locura para el personaje principal.

Géneros pertenecientes a la familia Corvidae.

  • Aleadryas Iredale
  • Aphelocoma Cabanis
  • Calocitta Gray
  • Cissa Boie
  • Colluricincla Vigors & Horsfield
  • Coracornis Riley
  • Corvus Linnaeus
  • Crypsirina Vieillot
  • Cyanocitta Strickland
  • Cyanocorax Boie
  • Cyanolyca Cabanis
  • Cyanopica Bonaparte
  • Dendrocitta Gould
  • Eulacestoma De Vis
  • Falcunculus Vieillot
  • Garrulus Brisson
  • Gymnorhinus Wied-Neuwied
  • Hylocitrea Mathews
  • Nucifraga Brisson
  • Oreoica Gould
  • Pachycare Gould
  • Perisoreus Bonaparte
  • Pica Brisson
  • Pitohui Lesson
  • Pityriasis Lesson
  • Platylophus Swainson
  • Platysmurus Reichenbach
  • Podoces Fischer von Waldheim
  • Ptilostomus Swainson
  • Pyrrhocorax Tunstall
  • Rhagologus Stresemann & Paludan
  • Temnurus Lesson
  • Turnagra Lesson
  • Urocissa Cabanis
  • Zavattariornis Moltoni

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