Abanico

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El Abanico es una pequeña ave insectívora que habita en Australia, el Sudeste Asiático y el subcontinente indio, son pertenecientes al género Rhipidura de la familia Rhipiduridae. Estas aves son conocidas por alimentarse en el aire y se conocen como “cola de Abanico«. Las Aguzanieves forman parte del género Motacilla en la familia Motacillidae, una pequeña especie de ave paseriforme, en ocasiones se le confunde como parientes cercanos de los Cola de Abanico.

Indice de Contenido

El Abanico

Son los Rhipiduridae una familia de aves paseriformes que habitan al sur de Asia y Australasia que solo comprende al género Rhipidura. Estas hermosas aves populares por su cola de abanico son especializadas en la caza al vuelo. La especie australiana Rhipidura leucophrys, también es habida cazadora de insectos al vuelo, pero igualmente se concentra en las presas terrestres.

El comportamiento de muchas especies de Abanico no se ha estudiado, no obstante en general la familia es muy uniforme en sus hábitos. Las observaciones anecdóticas de especies menos estudiadas sugieren un elevado grado de similitud con las especies mejor estudiadas. Las Cola de Abanico son aves muy activas, las especies más pequeñas que además continuamente se encuentran en movimiento; inclusive cuando están encaramadas, continúan balanceándose hacia adelante y hacia atrás, girando 180 grados en el lugar, moviendo la cola de lado a lado o solo abanicando. En vuelo, son muy ágiles y realizan vuelos en ciclos tanto acrobáticos como intrincados, y su cola en abanico es fundamental al atrapar insectos en vuelo.

el abanicoTaxonomía

  • Reino: Animalia.
  • Filo: Chordata.
  • Clase: Aves.
  • Orden: Passeriformes.
  • Familia: Rhipiduridae.
  • Género: Rhipidura.

Hábitat y distribución del Abanico

Los cola de abanicos son unas aves que conviven en Australia y que se ha extendido desde Samoa hasta el norte de India. En el sur, el Cola de Abanico Gris se extiende hasta las Tampas en Nueva Zelanda. Hay numerosas especies en Indonesia, Filipinas y también en el sudeste asiático, y la Rhipidura se extiende hacia el sur de China, India y el Himalaya.

Algunas especies poseen una distribución generalizada, particularmente la Rhipidura leucophrys, Rhipidura albicollis y el Rhipidura albicollis del norte; otros poseen un rango muy restringido y en el dado caso de algunas especies insulares pueden incluso estar restringidas a una sola isla. La Rhipidura matthiaestá por ejemplo, se encuentra restringida a una sola isla en el Archipiélago de Bismarck, y la Rhipidura personata tiene una distribución similarmente restringida en el Grupo Kadavu de Fiji .

La mayoría de los Abanicos, particularmente los tropicales o insulares, son sedentarios y no realizan ninguna migración. Algunas especies del norte y del sur realizan una variedad de movimientos; La Chelidorhynx hypoxantha del Himalaya es un migrante altitudinal, que se reproduce aproximadamente entre 1500 y 4000 metros, aunque se mueve a altitudes más bajas (tan bajas como 180 metros) en el invierno.

Algunas aves “cola de Abanico australianas” emprenden migraciones estacionales, aunque tales aves muestran una variación considerable incluso dentro de especies individuales. La mayoría de las poblaciones de la Rhipidura rufifrons exhibe poca conducta migratoria, no obstante, la población del sudeste se mueve en masa hacia el norte de Queensland y Nueva Guinea.

Características del Abanico

En varias especies del género Rhipidura es la cola más larga que el cuerpo y en la mayoría de los casos la cola es más larga que el ala. Cuando la cola se encuentra doblada se redondea en el extremo, aunque cuando se extiende estando parada o mientras vuela posee una forma característica de abanico.

Los cola de Abanico son típicas aves aéreas que se alimentan de insectos. Los picos de la mayoría de las especies son bastante débiles, limitándolos a comer insectos más blandos, aunque la que come insectos terrestres tiene un pico más fuerte.

Las alas de los abanicos son cónicas y han sacrificado velocidad por agilidad, haciendo que las Rhipidura sean altamente eficientes en la captura de insectos. En general, los Cola de Abanico son voladores muy fuertes, y varias especies pueden llegar a realizar migraciones un poco largas para estas especies, aunque  los colas de Abanico de matorral son voladores muy débiles, y necesitan descender regularmente.

Tamaño

Los Abanicos adoptan una postura horizontal encorvada la mayor parte del tiempo, con sus alas caídas y mantenidas alejadas del cuerpo y su cola medio ladeada. Hay algunas excepciones a esto, particularmente la cola de abanico del norte de Nueva Guinea y la cola de abanico de las Islas Salomón de Cockerell, que poseen una postura más erguida que recuerda a los mosqueros

Estas hermosas aves tienden a realizar un despliegue de la cola, característica fundamental que da nombre a la familia. La mayoría de las especies de este género son aves de cuerpo pequeño (aproximadamente 11, 5 – 21 cm de largo) con colas respectivamente largas.

Colores

La mayoría de Rhipidura muestra un plumaje de cierta variación, son relativamente uniformes con algunas marcas la mayoría de las especies. Varias especies, como la cola de Abanico de Rennell, poseen un plumaje uniforme, en tanto que otras tienen patrones llamativos aunque sombríos. Los colores de la mayoría de las especies son: negros, grises, blancos y marrones. No obstante algunas especies poseen plumas color amarillo o inclusive un azul llamativo.

En la gran mayoría de las especies no existe dimorfismo sexual en el plumaje; la excepción notable es la cola de Abanico negra de Nueva Guinea, donde el macho posee todo su plumaje negro y la hembra es casi totalmente de color herrumbre. En algunas especies, como el Abanico de Nueva Zelanda, hay dos colores, el común de varios colores y el de color negro, que es el más raro (el cual es más común en la Isla Sur).

Alimentación

La gran parte de la dieta de los cola de Abanico se compone de pequeños insectos e invertebrados. El perteneciente a este género que es más grande es capaz de abordar pequeños lagartos skinks, aunque esto es en varias ocasiones. La presa de insectos es generalmente pequeña y fácil de manipular, aunque a veces es necesario que sometan objetos más grandes hacia los insectos golpeándolos también con ramas. Esta es una acción que también se encarga de eliminar las alas de las presas más grandes, como por ejemplo las polillas.

Hay dos técnicas generales que son utilizadas por este género para obtener presas. El primero se conoce como “búsqueda estática”, donde el Abanico permanecerá en una percha y observará su presa aérea, que seguidamente se lanzará hacia el aire y lo arrebatará antes de regresar nuevamente a la percha para consumir y luego reanudar la búsqueda.

El segundo método que estas aves usan se conoce como “búsqueda progresiva”, donde el Cola de Abanico se mueve por medio de la vegetación en busca de presas de insectos a medida que vuela va recogiendo; el movimiento del Cola de Abanico al realizar una búsqueda también erradica las presas ocultas que también persiguen y consumen. El Rhipidura leucophrys hace una versión terrestre de esta técnica, bombeando su cola de un lado a otro y haciendo rápidos movimientos de dardos en campo abierto para capturar a su presa.

El Abanico a menudo forma asociaciones con otras especies para lograr obtener presas. Algunas especies se posan sobre las espaldas del ganado, que utilizan como punto de observación y también que se encargan de limpiar al ganado de los insectos. Este comportamiento ha dado al Abanico el apodo de “compañero del pastor”. Las colas de Abanico a menudo son muy atrevidas con las personas y se acercarán a ellas con el objetivo de capturar a los insectos que las rodean. Distintas especies se encuentran también con mucha frecuencia en bandadas de alimentación de especies mixtas, que viajan con otras pequeñas aves insectívoras en la periferia de las bandadas, aprovechando las presas más próximas.

Apareamiento y Reproducción

Dentro del territorio, la hembra selecciona el sitio de anidación, tales sitios suelen estar cerca del nido del año anterior. Las responsabilidades de cría, de la construcción de nidos, la incubación y la alimentación de los pichones se comparten entre ambos sexos.

El nido, que es una pequeña copa de tallos de hierba cuidadosamente tejido en seda de araña, toma alrededor de 10 días en construirse. Muchas especies incorporan una cola que se arrastra en la base del nido; esto posiblemente llega a romper la forma del nido, aunque se hace más para ocultar el nido. Para compensar la alta visibilidad del nido, estas aves defenderán agresivamente a sus polluelos de posibles depredadores.

Las colas de Abanico hembras también distraerán a un posible depredador al parecer herido y de ese modo atraerán al depredador fuera del nido. Mientras que la hembra finge estar herida, el macho puede seguir atacando al depredador. A pesar de esto, el Abanico tienen un éxito de anidación generalmente bajo.

Estado de Conservación

BirdLife International ha anunciado que el Rhipidura semirubra, Rhipidura fuliginosa, Makalata rhipidura, Rhipidura leucophrys entre otras especies se encuentran en la lista roja de especies amenazadas de la UICN (Unión Internacional Para Conservación de la naturaleza).

Curiosidades

  • Estas aves son territoriales y defienden agresivamente sus territorios de otros animales y de otros miembros de la misma especie, también de otras especies de cola de Abanico y otros atrapamoscas.

Especies Pertenecientes al Género Rhipidura:

  • Cola de abanico de vientre amarillo – Rhipidura hypoxantha (o Chelidorhynx hypoxantha).
  • Cola de abanico azul – Rhipidura superciliaris.
  • Cola de abanico de cabeza azul – Rhipidura cyaniceps.
  • Cola de abanico de vientre castaño – Rhipidura hyperythra.
  • Cola de abanico amistoso – Rhipidura albolimbata
  • Cola de abanico gris – Rhipidura albiscapa.
  • Cola de abanico gris – Rhipidura fuliginosa.
  • Cola de abanico de Lord Howe – Rhipidura fuliginosa cervina – extinta (alrededor de 1925).
  • Cola de abanico de manglar – Rhipidura phasiana.
  • Cola de abanico castaño – Rhipidura drownei.
  • Cola de abanico oscuro – Rhipidura tenebrosa.
  • Cola de abanico de Rennell – Rhipidura rennelliana.
  • Cola de abanico rayado – Rhipidura spilodera o Rhipidura verreauxi.
  • Cola de abanico de Kadavu – Rhipidura personata.
  • Cola de abanico Samoa – Rhipidura nebulosa.
  • Cola de abanico de vientre herrumbroso – Rhipidura teysmanni.
  • Cola de abanico de dorso leonado – Rhipidura superflua.
  • Cola de abanico de pecho rayado – Rhipidura dedemi.
  • Cola de abanico de cola larga – Rhipidura opistherythra.
  • Cola de abanico de Palau – Rhipidura lepida.
  • Cola de abanico de dorso rojo – Rhipidura rufidorsa.
  • Cola de abanico de Bismarck – Rhipidura dahli.
  • Cola de abanico de Matthias – Rhipidura matthiae.
  • Cola de abanico de Malaita – Rhipidura malaitae.
  • Cola de abanico de Arafura – Rhipidura dryas.
  • Cola de abanico de Pohnpei – Rhipidura kubaryi.
  • Cola de abanico rojo – Rhipidura rufifrons.
  • Cola de abanico rojo de Guam – Rhipidura rufifrons uraniae – extinta (1984).
  • Cola de abanico de Isla Manus – Rhipidura semirubra.
  • Cola de abanico dimórfico – Rhipidura brachyrhyncha.
  • Cola de abanico negro – Rhipidura atra.
  • Cola de abanico negro y canelo – Rhipidura nigrocinnamomea.
  • Cola de abanico de cola roja – Rhipidura phoenicura.
  • Cola de abanico de vientre blanco – Rhipidura euryura.
  • Cola de abanico manchado – Rhipidura perlata.
  • Cola de abanico de ceja blanca – Rhipidura aureola.
  • Cola de abanico pinto – Rhipidura javanica.
  • Cola de abanico de pecho manchado – Rhipidura albogularis.
  • Cola de abanico de garganta blanca – Rhipidura albicollis.
  • Cola de abanico de coronilla castaña – Rhipidura diluta.
  • Cola de abanico de cola canela – Rhipidura fuscorufa.
  • Cola de abanico norteño – Rhipidura rufiventris.
  • Cola de abanico de Cockerell – Rhipidura cockerelli.
  • Cola de abanico de espesura tiznado – Rhipidura threnothorax.
  • Cola de abanico de espesura de vientre blanco – Rhipidura leucothorax.
  • Cola de abanico de espesura negro – Rhipidura maculipectus.
  • Cola de abanico lavandera – Rhipidura leucophrys.
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