Tórtola Turca

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La tórtola turca (Streptopelia decaocto), es una especie de tórtola nativa de Asia templada y subtropical, y se introdujo en América del Norte en la década de 1980. En la segunda mitad del siglo XX, el área de distribución nativa de la especie se amplió enormemente, y ahora se puede encontrar desde el sudeste asiático hasta Europa Occidental. Las tórtolas turcas a veces se mantienen en la avicultura, y forman fuertes relaciones entre sí.

El nombre del género Streptopelia proviene de los antiguos estreptos griegos, “collar” y peleia, “paloma“. El decaocto específico es una latinización de la palabra griega para “dieciocho“, de deca, “diez“, y octo, “ocho”. En la mitología griega, una sirvienta se quejaba amargamente del pago de sólo 18 piezas al año, y los dioses la cambiaron por una Tortola que aún llora de luto.

Tórtola Turca

La tórtola turca (Streptopelia decaocto), es una especie de ave de la familia Columbidae. Pertenece al grupo de las tórtolas con un collar que incluye varias especies. No debe confundirse en particular con la tórtola ojirroja (Streptopelia semitorquata) o la tórtola rosigrís doméstica (Streptopelia risoria) que tienen un aspecto muy similar con un cuello negro comparable.

La tórtola turca no es cautelosa y a menudo se alimenta muy cerca de la habitación humana, incluyendo las mesas de los pájaros que la visitan; las poblaciones más grandes se encuentran típicamente alrededor de las granjas donde los granos derramados son frecuentes alrededor de los almacenes de granos o donde se alimenta al ganado.

Se trata de una especie gregaria y se formarán grandes bandadas invernales en las que habrá suministros de alimentos como el grano (su principal alimento), así como semillas, brotes e insectos. Las bandadas suelen estar entre diez y cincuenta, pero se han registrado bandadas de hasta diez mil ejemplares.

Hermosa Tórtola Turca (Streptopelia decaocto)

Taxonomía

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Aves

Orden: Columbiformes

Familia: Columbidae

Género: Streptopelia

Especie: Streptopelia decaocto

Hábitat y distribución

La tórtola turca no es migratoria, sino fuertemente dispersiva. Durante el último siglo, ha sido uno de los grandes colonizadores del mundo de las aves, viajando mucho más allá de su área de distribución nativa para colonizar países más fríos, convirtiéndose en un residente permanente en varios de ellos.

Su área de distribución original a finales del siglo XIX era Asia cálida, templada y subtropical, desde el este de Turquía hasta el sur de China y desde la India hasta Sri Lanka. En 1838 se informó en Bulgaria, pero no fue sino hasta el siglo XX que se expandió por toda Europa, apareciendo en partes de los Balcanes entre 1900 y 1920.

Luego se extendió rápidamente hacia el noroeste, llegando a Alemania en 1945, Gran Bretaña en 1953 (reproduciéndose por primera vez en 1956), Irlanda en 1959 y las Islas Feroe a principios de la década de 1970.

La propagación subsiguiente fue “lateral” desde esta rápida propagación hacia el noroeste, alcanzando de noreste a norte del Círculo Polar Ártico en Noruega y hacia el este hasta las Montañas Urales en Rusia, y hacia el suroeste hasta las Islas Canarias y el norte de África, desde Marruecos hasta Egipto, a finales del siglo XX.

En el este de su área de distribución, también se ha extendido hacia el noreste a la mayor parte del centro y norte de China, y localmente (probablemente introducido) en Japón. También ha llegado a Islandia como vagabundo (hay 41 registros hasta 2006), pero no ha colonizado con éxito allí.

Distribución de la tórtola turca (Streptopelia decaocto)

Características

Los dos sexos son similares y generalmente sólo pueden ser reconocidos por su comportamiento durante el período reproductivo. Los jóvenes no tienen collares.

Las variaciones de pigmentación no son infrecuentes en esta especie. Así, en Hungría se han observado individuos de diferentes tipos: más o menos de color crema pálido, blanco amarillento, blanquecino con algunas plumas de color rojo claro por todo el cuerpo, blanquecino e incluso totalmente blanco.

La identificación de la tórtola africana es muy difícil con aves silenciosas, siendo la especie africana marginalmente más pequeña y pálida, pero los llamados son muy distintos, un ronroneo suave en la tórtola africana bastante diferente al arrullo de la tórtola euroasiática.

Tamaño y peso

Es una tórtola mediana, claramente más pequeña que la paloma torcaz, de longitud similar a una paloma torcaz, pero más delgada y de cola más larga, y ligeramente más grande que la tórtola relacionada, con una longitud promedio de 32 cm (13 pulgadas) desde la punta del pico hasta la punta de la cola, con una envergadura de 47-55 cm (19-22 pulgadas), y un peso de 125 a 240 g (4.4-8.5 oz).

Colores

Es de color gris claro a grisáceo en general, un poco más oscuro por encima que por debajo, con un parche azul-gris debajo de las alas. Las plumas de la cola son grises por encima y gris oscuro por debajo; las plumas exteriores de la cola también son blanquecinas por encima. Tiene un medio collar negro con borde blanco en la nuca, de ahí su nombre.

Las patas cortas son rojas y el pico es negro. El iris es rojo, pero a la distancia los ojos parecen negros, ya que la pupila es relativamente grande y sólo se puede ver un borde estrecho de iris marrón rojizo alrededor de la pupila negra.

El ojo está rodeado por una pequeña área de piel desnuda, que puede ser blanca o amarilla. Los dos sexos son prácticamente indistinguibles; los ejemplares juveniles se diferencian por tener un cuello poco desarrollado y un iris marrón.

Canto

La tórtola turca gime. La canción es bastante monótona “hoo hoo hoo hoo hoo hoo hoo” con énfasis en la segunda sílaba en tres tonos diferentes.

Sonido de la tórtola turca (Streptopelia decaocto)

Alimentación

La tórtola turca se alimenta de semillas, bayas y brotes. En los comederos de invierno, consume diversas semillas trituradas, guisantes triturados, copos de avena, migas de pan o pastel, residuos de cocina y pan.

Apareamiento y reproducción

La muestra de apareamiento del macho es un vuelo ritual que, como muchas otras palomas, consiste en un rápido ascenso casi vertical a la altura seguido de un largo deslizamiento hacia abajo en círculo, con las alas sostenidas debajo del cuerpo en forma de “V” invertida.

En el resto de los casos, el vuelo es normalmente directo, utilizando ritmos de ala rápidos y recortados y sin uso de deslizamiento.

Su nido es como el de la mayoría de las palomas, está formado por pocos tallos y ramas y suele estar construido en lo alto de los árboles. De 1 a 2 huevos eclosionan. Después de 13 o 14 días, los pichones salen.

Las tortolas turcas a menudo crían varias veces una detrás de la otra, ya que a menudo tienen altas tasas de pérdida a través de depredadores (gatos, urracas, arrendajos o ardillas). Las aves jóvenes carecen del anillo negro en el cuello.

La hembra pone dos huevos blancos en un nido de palos, que incuba durante la noche y que el macho incuba durante el día. La reproducción se produce a lo largo de todo el año, cuando se dispone de alimentos abundantes, aunque rara vez en invierno en zonas con inviernos fríos como el noreste de Europa.

De tres a cuatro nidadas por año es común, aunque se han registrado hasta seis nidadas en un año. Las tórtolas turcas euroasiáticas son una especie monógama, y comparten las tareas parentales cuando cuidan a sus crías.

Estado de conservación

En 1974, menos de 50 tórtolas turcas euroasiáticas escaparon al cautiverio en Nassau, Nueva Providencia, Bahamas. De las Bahamas, la especie se extendió a Florida, y ahora se encuentra en casi todos los estados de los EE.UU., así como en México. En Arkansas (Estados Unidos), la especie fue registrada por primera vez en 1989 y desde entonces ha crecido en número y ahora está presente en 42 de los 75 condados del estado.

Se extendió desde la esquina sureste del estado en 1997 hasta la esquina noroeste en 5 años, cubriendo una distancia de alrededor de 500 km (310 millas) a una tasa de 100 km (62 millas) por año.

Esto es más del doble de la tasa de 45 km (28 millas) por año observada en Europa. A partir de 2012, se han demostrado pocos impactos negativos en Florida, donde la especie es más prolífica. Sin embargo, la especie es conocida como un competidor agresivo, y existe la preocupación de que a medida que las poblaciones continúan creciendo, las aves nativas serán superadas por los invasores.

Sin embargo, un estudio encontró que las tórtolas turcas euroasiáticas no son más agresivas o competitivas que las palomas nativas, a pesar de preferencias alimenticias similares.

El crecimiento de la población ha cesado en las zonas donde más tiempo se han establecido, como Florida, y en estas regiones las observaciones recientes sugieren que la población está en declive.

La población sigue creciendo exponencialmente en las zonas de introducción más reciente. La capacidad de carga parece ser mayor en las zonas con temperaturas más altas y niveles intermedios de desarrollo, como las zonas suburbanas y algunas zonas agrícolas.

Aunque la propagación de la enfermedad a las especies nativas no ha sido registrada en un estudio, las tórtolas turcas euroasiáticas son conocidas como portadoras del parásito Trichomonas gallinae así como del Paramixovirus de la paloma.

Tanto Trichomonas gallinae como el Paramixovirus de la paloma pueden propagarse a las aves nativas a través de la mezcla en los comederos y por el consumo de palomas por parte de los depredadores.

El Paramixovirus de la paloma es una enfermedad emergente y tiene el potencial de afectar a las aves de corral domésticas, lo que hace de la tórtola turca europea una amenaza no sólo para la biodiversidad nativa, sino también una posible amenaza económica.

Curiosidades

Esta especie tiene hábitos diurnos, los individuos no tienen mucho miedo del hombre y pasan la mayor parte de su tiempo posados en los árboles, a menudo visitan jardines con otros animales para intentar comer algo. Viven bien con otras especies de aves como gorriones y petirrojos.

Su nombre se debe a que la especie sólo ha emigrado del sudeste a Europa Central desde la década de 1930 y ahora también al norte y oeste de Europa.

Ahora se han establecido como aves sedentarias y viven en parques y jardines, siempre cerca de los asentamientos, en zonas residenciales tranquilas donde hay unas pocas coníferas. Estos últimos los necesitan porque prefieren criar en coníferas. No son muy tímidos.

Caza y ganadería

La especie es cazada en muchos países. En Alemania, la paloma torcaz es una de las dos especies de palomas que se pueden cazar junto con la tórtola turca y puede ser cazada del 1 de noviembre al 20 de febrero.

En Berlín, Hamburgo, Renania-Palatinado, Schleswig-Holstein y Sarre, la tórtola turca está protegida durante todo el año (a partir de 2017). En Hesse, la caza está suspendida desde 2016 hasta el 31 de diciembre de 2019.

En Renania del Norte-Westfalia fue completamente borrado de la lista de especies de caza por la Ley de Caza Ecológica de 2015. La población de este estado federal, con entre 18.500 y 36.000 áreas de cría, representa alrededor del 17 por ciento de la población total de Alemania y es, después de Baviera, la segunda más grande de esta especie.

Entre 2013 y 2015, en Renania del Norte-Westfalia se fusilaban unas 3.500 tortolas turcas al año. La ruta de caza en Baviera entre 2013 y 2016 era de unas 2.000 aves al año.

La población de Suiza se estima entre 15.000 y 20.000 parejas reproductoras. La zona de caza de esta especie en Suiza ha sido extremadamente irregular en los últimos 15 años, fluctuando entre 80 y 760 animales. En 2014 y 2015 fueron 280 tórtolas turcas. El cantón de Zúrich representaba el 65 por ciento de este total. La población aquí se estima en 1.500 parejas reproductoras.

La distancia de caza austriaca en el año de caza 2015/16 fue de 15.350 palomas silvestres. En algunos estados federales, las tórtolas son cazadas junto a las palomas mensajeras y las palomas torcaces.

No se hace una diferenciación de las especies en las estadísticas de caza, por lo que no tiene valor para la determinación de la población. El único estado federal en el que no se caza a la paloma turca es Tirol.

Subespecies pertenecientes a la especie Streptopelia decaocto

Hay dos subespecies:

  • Streptopelia decaocto decaocto en la mayor parte del área de distribución (incluyendo todas las colonizaciones del siglo XX)
  • Streptopelia decaocto xanthocyclus en el sureste del área de distribución, desde el este de Birmania hasta el sur de China.

Otras dos subespecies aceptadas anteriormente, Streptopelia decaocto stoliczkae de Turkestán, en Asia central, y Streptopelia decaocto intercedens del sur de la India y Sri Lanka, se consideran ahora sinónimos de S. d. decaocto.

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